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Mercredi 1 Octobre 2008

Kahn, le magicien du monde



Il en fallait de l’imagination, au début du siècle dernier, pour comprendre avant les autres que l’image était essentielle à la découverte de la planète. Mais pas n’importe quelle image ! Celle qui, au delà des lieux, montre la simplicité de la vie quotidienne ou évoque les événements exceptionnels d’un pays. Albert Khan est ainsi le bienfaiteur du passé, un mécène qui a offert au monde sa mémoire visuelle.



Kahn, le magicien du monde
Il n’est pas lui même photographe : ce banquier humaniste a financé sur ses propres deniers des expéditions et participé personnellement au choix des meilleurs clichés avec cette idée simple, léguer aux générations futures plus qu’un témoignage, une époque. Kahn a ainsi créé une photothèque du monde. Ce travail réalisé par le français méconnu est aujourd’hui mis en valeur par David Okuefuna, producteur à la BBC. Son ouvrage recense de magnifiques vues du monde et de ses acteurs, ses paysages ou petit peuple anonyme, les gens de la rue comme de la campagne. En signant ici son premier ouvrage, il évite de tomber dans l’exagération. Il se borne à expliquer sobrement et avec précision ce qu’étaient les missions des équipes de Kahn. Un texte parfait, ciselé, pour accompagner une partie des quelques 72 000 autochromes de la collection. Et de raconter comment, en 1931, juste après le krach boursier de 1929, Kahn a du abandonner, faute de moyens, cette mission unique. Un livre éblouissant de réalisme, aux couleurs d’une jeunesse éclatante. Un cadeau pour toutes les occasions à offrir à ceux que l’on aime ou, pourquoi pas, à feuilleter égoïstement. Juste pour le plaisir du regard.

Le livre
Albert Khan, le Monde en couleurs
336 pages
45 € aux Editions du Chêne

Le Musée
Albert Khan, et ses jardins, est ouvert au public. 14 rue du Port - 92100 Boulogne-Billancourt - tél. : 01 55 19 28 00