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Lundi 21 Février 2011

Le mimosa inspire les avions du futur



C’est l’une des conclusions surprenantes de la conférence organisée à Washington par l'Association américaine pour la promotion de la science (AAAS). Des chercheurs s’intéressent de très près à la structure du mimosa, qui pourrait inspirer la conception de structures évolutives. Les ailes de ces avions futuristes pourraient ainsi s’adapter aux besoins du vol, en s’assouplissant ou en se rigidifiant.



Le système hydraulique de l’arbuste attise la curiosité des chercheurs : la feuille du mimosa possède la propriété de se rétracter en cas de contact, grâce au déplacement de l’eau au sein du système végétal. Les chercheurs ont déjà réussi à reproduire des cellules artificielles utilisant le même mécanisme, mais de taille encore bien inférieure aux besoins d’un avion.
Les projections les plus intéressantes sont cependant évoquées par les chercheurs, qui prévoient des avions équipés d'ailes souples, à l'instar des oiseaux, ou des robots dont la forme pourrait s'adapter à son environnement.