Delta et United ne prévoient pas le retour des voyages d’affaires avant 2 ans

Un retour des voyages d’affaires dans 2 ans ou plus, alors que les deux compagnies aériennes ont enregistré des pertes de bénéfices importantes pour le troisième trimestre, la demande continuant d’être freinée par le coronavirus.

Les dirigeants respectifs de Delta Air Lines et de United Airlines prévoient des calendriers très différents quant au moment exact où les voyages d’affaires pourraient se remettre complètement de la pandémie de coronavirus. Le numéro 2 de Delta Air Lines, Glen Hauenstein, a déclaré que la compagnie pense que l’impact de la pandémie sur les voyages d’affaires serait derrière elle dans « deux ans ou plus« .

« Avec une augmentation lente et régulière de la demande, nous rétablissons les vols pour répondre aux besoins de nos clients, tout en restant flexible sur notre capacité en fonction du COVID-19« , a déclaré M. Hauenstein dans le communiqué de presse sur les résultats de la compagnie. « Bien qu’il faille attendre deux ans ou plus avant de voir un environnement de revenus normalisé, en rétablissant la confiance des clients dans les voyages et en les fidélisant maintenant, nous créons les bases d’une croissance durable des revenus à l’avenir ».

Le PDG de Delta, Ed Bastian, a noté lors de la conférence téléphonique de l’entreprise sur ses résultats du troisième trimestre qu’environ 90 % de ses principaux clients d’affaires ont des voyageurs d’affaires qui voyagent en petit nombre, mais qui « se font leur propre idée de ce que sont les nouvelles expériences de voyage« , et qu’ils reviennent finalement chez Delta avec « de très bonnes évaluations de la sécurité et de la confiance dans le rétablissement de leurs dépenses de voyage« .

Si les plateformes de vidéoconférence comme Zoom et Google Meet ont servi d’alternative aux voyages d’affaires traditionnels pendant la pandémie, M. Bastian ne pense pas qu’elles remplaceront complètement les voyages d’affaires traditionnels.

« Je suis d’avis que cela aura un certain impact, mais elles ne seront pas un substitut, plutôt un complément aux voyages d’affaires« , a précisé Ed Bastian. « J’ai le sentiment que nous pourrions envisager une réduction de 10 à 20 % au cours des deux prochaines années lorsque nous arriverons à cette nouvelle norme en matière de voyages d’affaires« .

M. Bastian a fait remarquer qu’au cours de sa carrière de plus de 20 ans dans la gestion des crises, les voyages d’affaires sont toujours revenus plus forts que prévu, en dépit de nombreuses prévisions alarmistes.

Scott Kirby, PDG de United, a par ailleurs averti que si la demande de vols d’affaires devrait commencer à se redresser d’ici la fin 2021 ou le début 2022, un retour complet à des niveaux normaux pour les voyages d’affaires de la compagnie aérienne n’est pas probable avant 2024. « Les voyages d’affaires sont incroyablement importants« , a-t-il expliqué. « C’était notre gagne-pain avant que je ne pense que ce sera notre gagne-pain à l’avenir. »