Vols long-courriers : pas de retour à la normale avant 2023, selon l’Iata

Selon l’Association internationale du transport aérien (Iata), la demande de vols long-courriers reste proche de zéro, même si l’on enregistre une reprise progressive des vols court et moyen-courriers.

Les réservations actuelles pour le 1er au 7 novembre montrent que les billets ont été vendus à seulement 5 % du nombre de passagers de 2019. Le transport aérien long-courrier mondial ne devrait pas retrouver son niveau d’avant la crise avant 2023. 

« Les vols longue distance seront les derniers à se rétablir« , a déclaré Brian Pearce, économiste en chef de l’Iata, lors d’une conférence de presse virtuelle mardi 16 juin. « Nous devons voir de nouveaux progrès dans la maîtrise du coronavirus pour que les pays éloignés aient la certitude de recevoir des voyageurs qui n’importent pas le Covid-19. »

Selon l’Iata, les compagnies aériennes mondiales devraient perdre 84 milliards de dollars cette année et près de 16 milliards en 2021, soit plus de trois fois les pertes accumulées après la crise financière de 2008. L’organisme professionnel, qui représente quelque 290 transporteurs, soit 82 % du trafic aérien mondial, a appelé les gouvernements et les autorités de régulation de l’aviation à continuer à soutenir les compagnies aériennes alors qu’elles font face à une saison hivernale difficile.

Le groupe de pression a demandé aux autorités d’étendre une dérogation aux règles relatives aux créneaux horaires dans les aéroports à l’horaire d’hiver qui commence en novembre afin d’aider les transporteurs à faire face à l’impact de Covid-19 sur la demande de voyages. Ces règles signifient que les compagnies aériennes doivent exploiter au moins 80 % de leurs créneaux horaires réguliers sous peine de perdre la capacité qui leur est attribuée. La règle « use-it-or-lose-it » a été temporairement suspendue par divers organismes de réglementation pendant la saison estivale en raison des circonstances extraordinaires de la pandémie.

La demande future est « très incertaine », car les réservations sont en baisse de 82 % par rapport à l’année précédente. »  Selon une enquête Iata réalisée en mai, seuls 40 % des passagers ont déclaré qu’ils prendraient l’avion dans les mois qui suivraient la fin de la pandémie, contre 60 % en avril.

Le problème est aggravé par un changement marqué dans les habitudes de réservation, les voyageurs réservant leurs billets beaucoup plus près de leurs dates de voyage que jamais auparavant. Quelque 41 % des voyageurs réservent leur vol dans les trois jours ou moins précédant le départ, contre 18 % en 2019.

Cela signifie qu’il y a peu de visibilité sur la demande future, ce qui rend plus difficile pour les compagnies aériennes de planifier leurs horaires et de déployer les avions pour l’horaire d’hiver à l’avance, a déclaré M. Pearce, soulignant la nécessité d’une extension des dérogations aux créneaux horaires des aéroports.

Sans cette dérogation, « la connectivité avec les destinations long-courriers sera menacée« , a-t-il ajouté.