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Heathrow overbooké pendant les JO : 3 h d'attente prévus aux contrôles d'immigration


Tourner au dessus de Londres, attendre dans l’avion ou dans les files d’attentes pour passer les contrôles… Les voyageurs d’affaires en déplacement à Londres pendant les Jeux Olympiques (27 juillet-12 août) cet été pourraient connaître de longs retards à cause du manque d’effectif et de préparation du service de l’immigration. C’est l’avertissement que le Culture Media and Sport Committee a donné au Secrétaire à la culture Jeremy Hunt, par l’intermédiaire d’une lettre du Président de ce comité parlementaire John Whittingdale.



Le nouveau terminal des JO à Heathrow
Le nouveau terminal des JO à Heathrow
Si les Jeux Olympiques sont vus comme une grande fête internationale, ceux de Londres risquent de transformer les déplacements des voyageurs d’affaires en sacerdoce dès leur arrivée sur le tarmac de Heathrow. Le Culture Media and Sport Committee, un des comités de la Chambre des communes, a averti le Secrétaire à la culture Jeremy Hunt que les services de l’immigration du plus grand aéroport de la ville pourraient avoir des difficultés à faire face à l’arrivée des touristes ainsi que des sportifs et de leur entourage pendant les compétitions. Dans sa lettre, le président du comité John Whittingdale écrit «Nous savons que des préparatifs importants ont été réalisés comme l’accueil des équipements sportifs insolites, des files spéciales pour les familles des sportifs, des arrangeants pour les compétiteurs et les autres ambassadeurs olympiques. Cependant, peu de réflexion semble porté sur la question du traitement des longues files d'attente à l'immigration». Les représentants de la commission gouvernementale pointent - tout comme les compagnies aériennes juste avant Pâques - le manque d’effectifs dans les services de l’immigration pour traiter les arrivées. Le syndicat Immigration Service Union a par exemple estimé que l’attente aux contrôles pourrait atteindre entre 3 et 4 heures lors des périodes les plus chargées, surtout pour les voyageurs venant hors de l’U.E. Des délais qui pourraient avoir un effet boule de neige sur toute l’activité de l’aéroport aussi bien pour les arrivées que les départs. Une fois sortis de Heathrow, les voyageurs d’affaires pourront toujours tenter d’éviter la foule en étudiant la carte interactive de la ville qui pointera les zones très fréquentées pendant les Jeux.