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Mardi 7 Février 2012

Heathrow pourrait avoir recours aux annulations à chaque épisode neigeux



La saturation de l’aéroport d’Heathrow freine le développement des compagnies aériennes sur Londres. La neige du week-end dernier a révélé une autre conséquence des pistes overbookées : le mauvais temps crée des retards importants. Pour pouvoir mener à bien ses opérations de déneigement et dégivrage, la direction doit annuler 30 % de ses vols. Une procédure inquiétante alors que des flocons sont encore annoncés sur Londres pour le vendredi 10 février 2012.



BAA Airports Limited
BAA Airports Limited
Comme une bonne partie de l’Europe, Londres a été frappée par un épisode neigeux le week-end dernier. Ces flocons sur le tarmac d’Heathrow ont entraîné l’annulation de 41 % des vols le dimanche 5 février. Un tiers du programme avait été supprimé préventivement, une décision du gestionnaire de la plate-forme - prise conjointement avec le contrôle aérien et les compagnies aériennes - qui reçoit de vives critiques outre-Manche. Mais la direction justifie sa décision : «Étant donné que nous fonctionnons à plus de 99 % de nos capacités, c’est le seul moyen d’avoir assez de souplesse dans le système». Par ces temps froids, les avions doivent en effet être dégivrés ce qui prendre environ 30 minutes par appareil, et les pistes régulièrement déneigées. Ces opérations demandent du temps, du matériel et de l’espace. Ainsi l’aéroport assure avoir pris la meilleure décision «Si nous nous retrouvons dans les mêmes conditions, nous prendrions sûrement les mêmes mesures préventives et annulerions 30 % de nos vols». Une déclaration peu rassurante pour les passagers alors que de la neige – certes moins importante – est annoncée par les météorologistes dans la soirée du vendredi 10 février 2012. Il est donc conseillé aux voyageurs d’affaires en déplacement à Londres le week-end prochain de se renseigner sur le statut de leur vol avant de se rendre à l’aéroport si les flocons tombent en effet sur Heathrow.