Voyages d’affaires : le retour à la normale prendra des années

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Si l’on pensait que les voyageurs d’affaires seraient les premiers à rejoindre les aéroports, on constate que l’augmentation du trafic aérien de ces dernières semaines est surtout due aux déplacements touristiques. Aujourd’hui on se rend compte qu’il faudra des années pour que les voyages d’affaires retrouvent leur volume antérieur – si jamais ils y parviennent.

Dans une enquête menée au début du mois auprès des responsables des voyages d’affaires, la Global Business Travel Association (GBTA) a constaté que 74 % des voyageurs d’affaires ont déclaré que la plupart ou la totalité des voyages nationaux de leur entreprise sont encore freinés par des problèmes de coronavirus. C’est moins que les 93 % qui l’avaient déclaré à la mi-avril, mais on est encore loin d’une reprise spectaculaire. Dans la nouvelle enquête, 93 % des personnes interrogées ont également déclaré que la plupart ou la totalité des voyages internationaux de leur entreprise sont encore limités.

Alors que les trois quarts des personnes interrogées ont déclaré que leur entreprise avait commencé à élaborer un plan de relance des voyages, « le retour aux voyages d’affaires reste lent et prend plus de temps que prévu », précise la GBTA.

Une autre étude sur les tendances des voyages d’affaires réalisée par McKinsey & Co. parvient à la même conclusion, sur la base d’entretiens avec des planificateurs de voyages d’affaires. « Alors que la pandémie se poursuit et que les acteurs de l’industrie du voyage prévoient un rebond, nos recherches montrent que le retour après la crise prendra des années et que les voyages d’affaires reviendront à un rythme plus lent que les voyages de loisirs« , indique l’étude.

Cette situation est critique pour les compagnies aériennes à court d’argent et les hôtels des grandes villes, qui dépendent des voyageurs d’affaires très dépensiers pour la plupart de leurs revenus. McKinsey estime que les voyageurs d’affaires fournissent 55 à 75 % des bénéfices d’une grande compagnie aérienne typique, même s’ils ne représentent que 10 % de ses passagers.

« Compte tenu de la volatilité des voyages d’affaires et des progrès considérables réalisés en matière de technologie et de connectivité« , souligne McKinsey (en se référant à des alternatives de voyage comme les réunions Zoom), « la perturbation économique provoquée par la pandémie de Covid-19 aura des conséquences critiques sur la reprise des voyages d’affaires – et indique un long chemin à parcourir pour le secteur ». L’entreprise a fait remarquer qu’après la récession mondiale de 2008-2009, qui a eu un impact beaucoup moins important sur les voyages que la pandémie actuelle, il a fallu deux ans pour que les voyages internationaux de loisirs se rétablissent, mais les voyages d’affaires internationaux n’ont pas retrouvé leur volume précédent avant cinq ans.

Bien que de nombreux voyageurs d’affaires puissent avoir des inquiétudes quant à leur sécurité personnelle à propos de déplacements en avion, leurs employeurs ont la responsabilité légale de les protéger également – un concept appelé « devoir de diligence ». 

Selon la GBTA, beaucoup de ses entreprises membres durcissent les règles pour les employés en déplacement dans le sillage de la pandémie. Plus de la moitié d’entre elles ont déclaré avoir imposé de nouvelles exigences pour les autorisations préalables au voyage, tandis que 35 % exigent des « communications ou des briefings préalables au voyage plus fréquents ou plus détaillés« , et 24 % ont commencé à recueillir des informations sur la santé des employés.

Autant d’éléments qui confirment clairement que la reprise attendue par le secteur prendra du temps et qu’il faudra plusieurs années pour que les voyages d’affaires retrouvent leur volume d’avant la crise sanitaire.