2010-2020 : La décennie où la façon de voyager s’est transformée

2010-2020 : La décennie où la façon de voyager s'est transformée
De l' "authentique" et du selfie : deux des ingrédients indispensables de notre nouvelle façon de voyager.

Vous ne l’avez peut-être pas remarqué mais au 1er janvier prochain, nous aurons quitté les années 2010. C’est l’occasion de faire un retour en arrière sur cette décennie qui a fortement modifié notre façon de voyager.

Dans un article du Washington Post daté du 18 décembre 2019, Hannah Sampson et Natalie B. Compton font le bilan d’une décennie 2010 où nous avons été plus nombreux à voyager que jamais. Les deux journalistes listent un certain nombre d’événements, de phénomènes et de tendances qui ont façonné une nouvelle façon de voyager. Nous en reprenons ici les points essentiels, toujours intéressants, parfois très drôles.

Moins prendre l'avion est devenu tendance

A mesure que la population mondiale voyageait, les préoccupations concernant les effets de tous ces voyages sur l'environnement se sont accrues - tout comme les appels à réduire les déplacements en avion. Bien que le transport aérien soit responsable d'environ 2 % des émissions de carbone produites par l'homme, selon un groupe commercial de compagnies aériennes, l'avion peut représenter une part considérable de l'empreinte carbone d'un individu.

Certains climatologues et universitaires ont alors renoncé complètement à l'avion ou réduit considérablement leurs déplacements en avion ces dernières années. Greta Thunberg a attiré l'attention du public lorsqu'elle a traversé l'Atlantique à bord d'un voilier pour plaider en faveur de l'action lors d'un sommet des Nations Unies sur le climat. Même Coldplay, le groupe, a annoncé qu'il ne ferait pas de tournée pour son dernier album en raison de préoccupations environnementales.

Les dirigeants de l'industrie de l'aviation se sont inquiétés publiquement de l'avenir de leur entreprise en raison du phénomène connu sous le nom de " flight-shaming ". Un sondage réalisé par la banque d'investissement UBS auprès de 6 000 voyageurs aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Allemagne et en France a suggéré que ces craintes pourraient être fondées : 21 % des gens interrogés ont réduit leurs déplacements en avion en raison des inquiétudes liées au climat.

Mais le plus surprenant a peut-être été la campagne menée par une compagnie aérienne réelle, KLM, qui a exhorté ses clients à prendre l'avion de manière responsable et en ne le prenant du tout dans certains cas. « Vous devez toujours vous rencontrer face à face ? » ou « Pourriez-vous prendre le train à la place ? », demandait alors la compagnie aérienne dans une campagne publicitaire.

Les frais des compagnies aériennes ont déclenché des batailles de bac à sable

Ce qui a commencé par une taxe unique sur les bagages enregistrés, sur American Airlines en 2008, s'est transformé en une mêlée générale autour de l'espace des compartiments de rangement dans les avions. "Ils ont créé un monstre ", dit Henry Harteveldt, analyste de l'industrie du voyage au Groupe de recherche sur l'atmosphère.

Vous n'avez pas envie de payer 30 $ ou plus pour enregistrer votre petit sac ? Très bien, continuez. Vous voulez vous assurer qu'il y aura de la place pour lui dans le coffre qui doit l’accueillir ? Il y a toutes sortes de frais pour cela. Les transporteurs ont inventé un nouveau produit : un accès anticipé à votre siège avec la promesse, ou du moins la suggestion, d'une meilleure chance de trouver un emplacement pour ce bagage à main. Delta a même introduit un abonnement annuel de 59 $ qui comprend huit bons de boissons mais, plus important encore, la chance de « monter à bord plus tôt et de trouver le parfait espace pour le bac supérieur ». Une chance, pas une garantie, bien sûr.

Parce que, dans une ère de concurrence acharnée de rivaux à très bas prix, elles ne peuvent pas s'en tirer avec de simples frais supplémentaires, les compagnies aériennes ont commencé à proposer des tarifs dégressifs appelés. Ces vols moins chers ne laissent pas les passagers monter à bord avant la toute fin du processus d'embarquement - ce qui signifie, bien sûr, qu'il faut céder cette place à tous ceux qui sont prêts à payer plus cher.

Les animaux de soutien émotionnel sont devenus une bénédiction et une malédiction

Les années 2010 ont marqué le début de l'ère de l'animal de soutien émotionnel, qui comprend non seulement les chiens, mais aussi les chevaux, les cochons et les furets, entre autres créatures. Selon Google Trends, les recherches en ligne sur les animaux de soutien émotionnel étaient pratiquement inexistantes avant 2009. Mais en 2013, la curiosité a pris son envol.

Avec cette montée en popularité, les conflits liés aux animaux de compagnie se sont multipliés, car une plus grande partie du public des voyageurs a commencé à abuser du service initialement prévu pour soutenir les voyageurs souffrant de handicaps émotionnels. Contrairement aux animaux d'assistance ou de thérapie assistée par les animaux, les animaux de soutien émotionnel (terme technique) sont là exclusivement pour le confort et ne nécessitent aucun dressage, ce qui permet aux voyageurs de profiter facilement du système.

Les voyageurs peuvent trouver sur Internet des professionnels prêts à rédiger des certifications pour environ 75 $. Les compagnies aériennes affirment que ces certifications frauduleuses causent des problèmes dans les avions, et les États adoptent maintenant des lois pour s'attaquer à ce problème.

Les voyageurs devront probablement présenter d'autres preuves d'authenticité au cours de la prochaine décennie s'ils veulent apporter leur soutien émotionnel à bord.

L'overtourisme est devenu un fléau

En 2018, le nombre d'arrivées de visiteurs internationaux dans les nouveaux pays a atteint un niveau record : on estime à 1,4 milliard le nombre de visiteurs. Malheureusement, certains jours, il semblait que tous ces touristes faisaient la queue au Louvre pour voir la Joconde.

Pour les destinations du monde entier - des villes de renommée mondiale aux champs de coquelicots autrefois inconnus – l’afflux de visiteurs est devenu un phénomène un peu trop profitable. De nombreux voyageurs se sont comportés de manière terrible : piétinant des fleurs sauvages en Californie, quittant la route en Islande, tombant malades dans les pittoresques jardinières d'Amsterdam.

Les habitants de Venise, de Barcelone et d'autres villes espagnoles ont fait connaître leurs griefs, protestant contre les effets négatifs des bateaux de croisière ou d'autres formes de tourisme. Les villes ont promulgué de nouvelles taxes ou lois pour régler le problème, et c'est pourquoi les touristes peuvent maintenant se voir infliger une amende pour s'être assis sur la célèbre Place d'Espagne à Rome. De nombreuses destinations ont lancé des campagnes incitant les visiteurs à venir à des périodes moins populaires de l'année ou à visiter d’autres sites que les plus évidents.

Y aura-t-il moins de visiteurs dans les destinations les plus populaires du monde dans les années 2020 ? Probablement pas. Mais est-ce que les touristes, les villes et les habitants trouveront un meilleur équilibre ? Ça pourrait arriver.

La honte publique est devenue un outil d’évacuation des plaintes

Si quelque chose vous dérangeait lors de vos voyages avant les années 2010, vos options pour demander une réparation, une compensation ou une condamnation étaient limitées. Vous pouviez appeler votre compagnie aérienne pour vous plaindre d'un vol annulé ou parler à vos amis des choses malheureuses que vous aviez vues pendant votre croisière.

Au cours de la dernière décennie, cependant, les médias sociaux nous ont permis de faire honte publiquement à tout le monde pour tout. Avec une caméra et une plateforme publique perpétuellement aux aguets dans votre smartphone, il n'y a jamais eu de façon plus efficace d'exprimer vos griefs. Les voyageurs peuvent maintenant tenir les compagnies aériennes responsables de leur mauvais comportement, exiger que les compagnies de croisières prennent des mesures lorsque les horaires de voyage se détraquent et embarrasser les autres voyageurs pour leurs indiscrétions.

Les résultats de l'humiliation publique peuvent varier. Une compagnie aérienne peut vous faire perdre quelques milliers de miles en réponse à votre tweet de colère. Un message viral sur Facebook au sujet d'un incident de voyage pourrait mener à des mesures plus importantes. À l'autre extrémité du spectre, un passager qui a utilisé ses pieds pour contrôler le système de divertissement en vol pourrait ne jamais changer de comportement s'il n'a pas vu le message qui a rendu son comportement tristement célèbre.

Que la honte publique soit une façon éthique de procéder à un changement est une autre question. Pour l'instant, la culture de la honte ne montre aucun signe de ralentissement dans le monde du voyage.

Airbnb a inauguré une nouveau type de séjour

Airbnb a été fondée avant cette décennie, mais le service d'hébergement et de location entre pairs est devenu une puissance mondiale dans les années 2010. A ses débuts, Airbnb s'est développé avec peu de réglementation, brouillant la ligne entre le marché de l'hébergement et l'industrie hôtelière.Il  offrait aux propriétaires de maisons (et d'appartements, et d'Airstream, et de berlines) un moyen de gagner un peu d'argent supplémentaire tout en offrant aux voyageurs une alternative aux hôtels.

La cible était alors les personnes recherchant des logements bon marché. Le géant de la technologie a depuis explosé, accueillant aujourd’hui 7 millions d'hébergements. Cette croissance a été une bénédiction et une malédiction. Il n'a jamais été aussi facile pour les voyageurs de trouver un endroit où loger pendant leur voyage, mais la société a eu du mal à vérifier les inscriptions, ce qui a entraîné des fraudes et, parfois, des tragédies.

Les influenceurs ont préparé le terrain pour un nouveau style de voyage

Les « influenceur »s des médias sociaux sont un concept tellement nouveau que le terme même apparaît encore comme une coquille sur la plupart des traitements de texte numériques. L’essor de l'influenceur de voyage a été responsable tout à la fois de la création d'un nouveau type d'emploi, de la création de destinations, de l'établissement de nouveaux styles de photos de voyage, de l'irritation de l'industrie de l'hospitalité et de la mise en vedette de mauvais comportements.

Ces gens ont donné au monde un aperçu du leur, qui était souvent fortement photoshoppé ou extrêmement luxueux, et parfois éthiquement chargé.

Les attractions animales sont devenues moins attrayantes

Les animaux en captivité ne sont plus aussi attirants qu'avant. Monter à dos d'éléphant, caresser un tigre ou nager avec un dauphin sont des activités dont de plus en plus de voyageurs - et de tour-orpérateurs - se détournent. En 2019, le Canada a même interdit la pratique de la captivité des baleines, des dauphins et des marsouins.

La réaction a pris racine dans le documentaire " Blackfish " de 2013, qui critiquait le traitement réservé par SeaWorld à ses animaux. Les affaires de la société du parc d'attractions ont été paralysées pendant des années, même après que les dirigeants se sont engagés à ne plus élever d'orques en captivité ni à les utiliser dans le type de spectacles qui ont fait la renommée de la marque.

En 2016, TripAdvisor a déclaré qu'il ne proposerait plus d'expériences impliquant un contact avec des animaux sauvages en captivité ou des espèces menacées, y compris des promenades à dos d'éléphant ou des interactions avec des tigres. Cette année, la société a déclaré qu'elle cesserait de vendre des billets pour des attractions qui élèvent, importent ou capturent des baleines ou des dauphins.

British Airways Holidays est allé plus loin, en excluant les zoos. Et d'autres voyagistes, dont Virgin Holidays de Richard Branson, ont déclaré qu'ils n’emmèneraient plus les voyageurs à des attractions qui confinent les baleines et les dauphins. « Nombreux sont ceux qui considèrent désormais les spectacles de baleines et de dauphins comme appropriés », a écrit Richard Branson dans un article de blog. « Et la plupart préfèrent profiter de ces magnifiques créatures dans leur environnement naturel. »

La croisière est devenue une affaire de bateau

Les gens avaient déjà navigué sur de gros bateaux de croisière avant que Oasis of the Seas ne soit lancé fin 2009. Mais jamais aussi grand, avec de la place pour 5 400 passagers à deux personnes par chambre, et aussi rempli de restaurants, de bars, d'activités et de divertissements. Il y avait même un parc entier avec des arbres et des plantes, des fleurs et de la terre. Sur un bateau de croisière !

« Ce navire était un navire révolutionnaire, et je pense qu'il a beaucoup changé l'industrie, en ce sens que l'Oasis of the Seas a fait du navire une destination à part entière », dit Colleen McDaniel, rédactrice en chef du site Cruise Critic. « Je pense que depuis ses débuts, ça a vraiment imprégné au moins le marché des croisières grand public. »

La compagnie qui a construit le navire, Royal Caribbean International, en a introduit trois autres similaires, ainsi que quatre autres plus petits mais également remplis d'activités comme le parachutisme en mer, les auto-tamponneuses et les robots barmans. Et les concurrents, surtout les lignes qui s'adressent aux marchés de masse, ont pris exemple sur elle, en ajoutant une montagne russe, une piste de karting, un cinéma Imax et des parcs aquatiques gigantesques.

L'industrie des croisières a subi des coups durs au cours des dix dernières années - le naufrage fatal du Costa Concordia en Italie ; la tristement célèbre « croisière aux crottes » du Carnival dans le golfe du Mexique (un incendie à bord, des coupures d’électricité, des toilettes hors d’usage, en 2013, ndlr). Mais les dégâts sont désormais dissipés : en 2019, on s'attendait à ce qu'un nombre record de 30 millions de personnes fassent une croisière, contre 19,1 millions en 2010.

La photographie et les médias sociaux ont transformé le voyage en monnaie sociale

Si vous avez fait un voyage et que vous n'en avez pas parlé, ce voyage s'est-il réellement produit ? Avec l'amélioration des appareils photo des smartphones, l'accessibilité accrue à Internet et l'avènement d'Instagram, de nouvelles attentes sociales sont apparues. Avant les années 2010, les voyageurs qui visitaient Paris prenaient des photos de la Tour Eiffel, bien sûr. Mais la façon dont nous partageons ces mêmes photos est différente.

Au lieu d'attendre de faire développer votre pellicule, puis de montrer à vos amis et à votre famille un album photo imprimé de vos vacances, vous partagez vos expériences de voyage en temps réel sur les médias sociaux. Lorsque Notre Dame a pris feu, tout le monde a ressenti le besoin de partager sa photo devant elle. Le smartphone a également changé la façon dont nous avons documenté nos aventures. Alors que l'autoportrait date de 1433, le terme " selfie " a vraiment pris son envol en 2012. Les « travel selfies » sont maintenant la norme dans les merveilles du monde, ce qui, selon certains, nuit à la magie de nombreuses destinations.

Notre soif d'"authenticité" nous a incité à voyager "comme un local"

Dans les années 2010, les voyageurs recherchaient des expériences qui semblaient plus "authentiques" que les clichés de vacances bien usés du passé. Au début de la décennie, l'adaptation cinématographique de Eat Pray Love a débuté avec une Julia Roberts qui voyageait en solo autour du monde pour essayer de se retrouver, après son divorce. Elle a vécu comme une locale en Italie, a subi une méditation silencieuse en Inde et a fait un voyage spirituel à Bali.

Le film a été un point de repère pour les années à venir. Nous avons cessé de vouloir être des touristes et avons plutôt voulu être des voyageurs, abandonnant les cartes pour une navigation plus subtile sur smartphone, et avons cherché des destinations, des restaurants et des expériences hors des sentiers battus. Nous voulions l'expérience Bourdain (un chef cuisinier américain dont l’émission de télé allait à la rencontre des cuisiniers et cuisinières du quotidien, à travers le monde, ndlr) et non celle de TripAdvisor. La chasse à l'authenticité est devenue une obsession, et nous avons alors réexaminé le sens même du mot "authentique".