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Southwest Airlines rachète sa rivale AirTran et s'agrandit encore


Southwest Airlines a conclu ce lundi le rachat de la compagnie Air Tran Airways. La transaction, autorisée quelques jours plus tôt par le Département de la Justice américain, augmente encore le poids de Southwest Airlines, la première compagnie low-cost au monde, qui profitera du bon réseau de son ancienne rivale en particulier dans le Nord-Est des Etats-Unis.



Les autorités américaines ont estimé que la concurrence n’était pas menacée par la fusion entre Southwest et Airtran Airways, puisqu’elle permettra l’ouverture de nouvelles lignes. Les voyageurs devraient également profiter de cette transaction, estimée à un milliard de dollars, grâce à des baisses de prix des billets. Pour autant, «Rien ne change ce lundi pour les passagers, ni pendant les semaines ou même les mois à venir», prévient Christopher White, porte-parole d’Air Tran, «Nos clients continueront de réserver des vols sur le site d’AirTran, voler sur les appareils AirTran avec le personnel de la compagnie, et notre politique reste en vigueur alors que nous entamons cette intégration». Une intégration qui devrait prendre 18 mois environ. C’est la troisième fusion majeure dans le secteur aérien aux États-Unis depuis 2008, après celles de Delta Airlines et Northwest, puis United et Continental.