Les livraisons se succèdent pour l’A321neo LR

La compagnie irlandaise Aer Lingus est le dernier transporteur en date à intégrer dans sa flotte le monocouloir d'Airbus à long rayon d'action.

Arkia, suite à la faillite de Primera Air, fut la compagnie de lancement de l'A321neo LR (pour Long Range). TAP Air Portugal lui emboita le pas, devenant la première compagnie européenne à faire voler la nouvelle version du monocouloir d'Airbus, conçu à l'origine comme un moyen-courrier. Air Transat a été ensuite la première compagnie nord-américaine à l'exploiter. D'autres transporteurs ont depuis intégré le nouvel appareil dans leur flotte, dont la low-cost Air Arabia (six appareils pris en leasing chez le loueur ALC) et Azores Airlines. Dernière compagnie en date : Aer Lingus, avec la livraison ces jours-ci du premier des huit appareils de ce type pris en leasing (également chez ALC). L'appareil basé à Dublin assure des liaisons transatlantiques. Il est configuré bi-classe avec 16 passagers en classe Affaires et 168 en Economie.

De nombreuses compagnies ont commandé l'A321LR, à commencer par les sociétés de leasing qui louent l'appareil. Parmi les transporteurs qui vont l'exploiter, on citera SAS, Norwegian, Air Astana, Jetstar, JetBlue, Qatar Airways, Peach....
L'A321LR peut effectuer une distance de 7400 km, des capacités long-courrier liées à l'installation de trois réservoirs supplémentaires en soute. L'appareil moderne et économe en carburant est adapté pour relier l'Europe aux côtes Est des Etats-Unis, du Canada ou du Brésil, tels New York, Boston, Montréal, Washington, Recife, Natal, Fortaleza ou Salvador. Sa capacité, inférieure à 200 sièges, permet de rentabiliser des dessertes long-courrier à faible trafic, depuis ou vers des villes de taille moyenne telles Nantes ou Bordeaux.

Le futur A321XLR (eXtra Long Range) aura des capacités encore supérieures, permettant de relier l'Europe aux Antilles ou à d'autres villes américaines tel Chicago. Depuis le salon du Bourget en juin dernier, les commandes affluent. On peut citer celle d'IAG de 14 appareils dont six pour le compte d'Aer Lingus, qui rejoindront sa flotte à partir de 2023. Parmi les autres compagnies ayant commandé l'A321XLR, on mentionnera Qantas, American, Wizzair, MEA...