Taxis volants: pas avant 15 ans, dans le meilleur des cas

Malgré la faisabilité technique et opérationnelle des taxis volants aujourd’hui, il est peu probable qu’ils soient adoptés en masse dans les 10 à 15 prochaines années en raison des problèmes d’infrastructure et des retards dans la fourniture d’un service totalement autonome, selon un nouveau rapport.

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Une nouvelle étude de LEK Consulting, analysant si les délais commerciaux pour le développement de services de taxi aérien sont réalisables, a calmé les ardeurs à propos d’une adoption rapide de ce mode de transport. Au cours des dernières années, des entreprises comme Uber, Airbus et Lilium ont fait des prévisions de lancement commercial au cours des cinq ans à venir – Uber annonçant que sa troisième ville de lancement sera Melbourne en 2023.

Le rapport identifie sept obstacles clés à l’adoption de masse et constate que le retard de l’autonomie et le manque d’infrastructure nécessaire pour que les taxis aériens fonctionnent rendent l’adoption massive difficile à moyen terme. 

Les chercheurs affirment qu’il est peu probable que l’infrastructure actuelle soit en mesure d’accueillir la mobilité aérienne urbaine à grande échelle. Pour atteindre le débit de 4 000 passagers par heure requis, il faudra construire une infrastructure sur mesure. Bien que techniquement réalisables, ces structures nécessiteraient des biens immobiliers de premier ordre dans des environnements urbains densément peuplés, notent-ils.

Il y a aussi du chemin à faire pour que le public accepte ces services. La confiance dans n’importe quelle technologie est essentielle à l’évolutivité, écrivent les auteurs. « Nous nous attendons à ce que les premiers utilisateurs soient prêts à essayer les avions à décollage et atterrissage verticaux électriques tant que les vols seront pilotés. Cependant, avec un développement de masse, une solution totalement autonome sera nécessaire – et lorsque des avions autonomes seront introduits, un travail considérable sera nécessaire pour favoriser l’acceptation des clients. »

Le rapport identifie également quatre aspects clés pour assurer une tarification de masse, notamment :

Maximiser l’utilisation en minimisant les délais d’exécution (c.-à-d. le temps d’exécution maximal est de 8 à 10 minutes).
Garantir des coefficients de remplissage élevés grâce au covoiturage et conserver une capacité moyenne de passagers d’au moins 2 à 2,5 passagers par voyage.
Minimiser les coûts fixes du réseau en utilisant l’infrastructure existante et d’autres investisseurs attrayants pour maintenir les coûts d’investissement initiaux en deçà de 5 à 10 millions de dollars par skyport (c.-à-d. la zone de décollage et d’atterrissage).
Assurer l’efficacité de la fabrication des véhicules en maintenant le coût des véhicules dans la fourchette de 1 à 2,5 millions de dollars.

Une étude pour étayer ce que tout le monde sait déjà: ce n’est pas demain la veille que nous nous déplacerons en taxi volant.